Οι ακριβείς πηγές της Koto Ryu δεν είναι γνωστές, εικάζεται όμως ότι πέρασε από την Κίνα στην Κορέα και από εκεί στην Ιαπωνία, άγνωστο πότε, από κάποιον κινέζο (ή κορεάτη) πολεμιστή με το όνομα Chan Buso (ή Tyo Bushyo). Ο πρώτος που οργάνωσε και κατέγραψε τις τεχνικές της σχολής αυτής είναι ο Sakagami Taro Kunishige, πρώτος Soke της Koto Ryu, αλλά και δέκατος της Gyokko Ryu, γεγονός που εξηγεί και τις πολλές ομοιότητες των δύο σχολών. Σαν δεύτερος Soke προοριζόταν ο Sakagami Kotaro Masahide, γνωστός ως Bando, ο οποίος όμως σκοτώθηκε σε μια μάχη το 1542 και δεν πρόλαβε να αναλάβει κανονικά την αρχηγία. Στην θέση του αναδείχθηκε λοιπόν ο Sougyokkan Ritsushi που ήταν και δωδέκατος Soke της Gyokko Ryu. ‘Έκτοτε και τα δυο στυλ πέρασαν στις επόμενες γενεές σαν ξεχωριστές σχολές, αλλά με την ίδια καταγωγή.

     Λέγεται, ότι η Koto Ryu διδασκόταν μόνον σε αυτόν που προοριζόταν για επόμενος Soke. Γνωρίζουμε όμως ότι πολλοί Ninja, όπως επίσης και Samurai, εκπαιδεύτηκαν στις τεχνικές της Koto Ryu, όπως πχ. ο περίφημος παράνομος Νίντζα Ishikawa Goemon, γνωστός και ως “Γιαπωνέζος Ρομπέν των Δασών”, που διδάχτηκε από τον Momochi Sandayu I (γεγονός που ο τελευταίος για ευνόητους λόγους δεν παραδέχτηκε ποτέ) και αφού συνελήφθηκε, με την αιτιολογία, ότι προσπάθησε να σκοτώσει τον Hideyoshi Toyotomi, στρατηγό του τύραννου Nobunaga, ρίχθηκε σε καζάνι με ζεματιστό λάδι. Πολλοί ιστορικοί όμως, αλλά και ο Takamatsu Sensei, πιστεύουν ότι δεν πιάστηκε ποτέ, αλλά το Bakufu (στρατηγείο) του Shogun έπρεπε να διαδώσει κάτι τέτοιο λόγο ντροπής. Και πολλές φορές οι προφορική παράδοση είναι πιο αξιόπιστη από την γραμμένη ιστορία!

     Η κεντρική ιδέα αυτής της σχολής είναι το Koppojutsu, με άλλα λόγια η τέχνη της σκληρής, μερικές φορές ίσως βάρβαρης, επίθεσης στα μέλη του σκελετού και στους τένοντες του αντιπάλου. Τόσο τα χτυπήματα, τα οποία γινόταν κάτω από γωνία 90ο για μεγαλύτερη αποτελεσματικότητα, όσο και τα κλειδώματα έχουν στόχο περιοχές που διακόπτουν την συνέχεια της σπονδυλικής διάταξης. Το σύστημα περιέχει κυρίως σκληρά χτυπήματα, λιγότερο κλειδώματα και όχι τόσο πολύ ρίψεις.

     Βασικά χαρακτηριστικά του συστήματος είναι οι μεγάλοι και δυνατοί φραγμοί, οι ευθείες, γραμμικές κινήσεις και οι γωνίες των 45ο στην κίνηση. Συνεπώς και ο διαγώνιος βηματισμός Yoko Aruki είναι σήμα κατατεθέν του συστήματος. Το βλέμμα είναι συνήθως συγκεντρωμένο κάπου ανάμεσα στα φρύδια του αντιπάλου, έτσι ώστε αυτός να μη μπορεί να διαβάσει τα μάτια μας. “Τα μάτια είναι το παν!” είναι μια τυπική ρήση των παπύρων (densho) της σχολής. Η Koto Ryu δίνει μεγάλη βάση στην διατήρηση της σίγουρης απόστασης, στην γρήγορη επίθεση και την επιστροφή στη σίγουρη απόσταση.

     Ένα άλλο χαρακτηριστικό της σχολής είναι ο έλεγχος της ισορροπίας του αντιπάλου με τα πόδια. Τόσο στη επίθεση όσο και στην άμυνα ο Tori προσπαθεί να πατάει πάνω στα πόδια (Toki) του αντιπάλου, τεχνική που εκτός του επιδιωκόμενου ελέγχου έχει και τον σκοπό να του διασπάσει την προσοχή. Στο σημείο αυτό πρέπει να πούμε, ότι και αρχική απόσταση των αντιπάλων είναι σχετικά μικρή.

     Στις μεθόδους της Koto Ryu ανήκει και η χρήση των Metsubushi, δηλαδή η προσπάθεια τύφλωσης του αντιπάλου με την διάφορες σκόνες που εκτοξεύονταν στα μάτια όπως και με αντανακλάσεις φωτός από μεταλλικές επιφάνειες (σπαθί, λεπίδες κλπ.). Σαν παράδειγμα αναφέρεται, σε περίπτωση βροχής, η στάση Mangetsu No Kamae (κάτι σαν Hoko No Kamae) με το σπαθί στο ένα χέρι έτσι ώστε να μαζεύεται νερό στο Hi (πλευρικό αυλάκι), το οποίο εκτοξευόταν την κατάλληλη στιγμή στα μάτια του αντιπάλου.

     Ο σκληρός χαρακτήρας της Koto Ryu απαιτούσε και την ανάλογη πειθαρχία στην εκπαίδευση και σκλήρυνση του σώματος. Ο Takamatsu Sensei ξεκίνησε την εκπαίδευση του στην σχολή αυτή σε ηλικία εννέα χρόνων και στα δεκατρία του θεωρείτο δάσκαλος. Στην βιογραφία του αναφέρει ότι απέκτησε πολύ σκληρά δάχτυλα στα χέρια και στα πόδια χτυπώντας με αυτά πέτρες και χαλίκια μέχρι αίματος (αργότερα αποστασιοποιήθηκε από την αντίληψη αυτό και θεώρησε μια τέτοια εξάσκηση όχι και τόσο σκόπιμη). Την δεκαετία του 60 άφησε όμως άναυδο τον δημοσιογράφο της “Tokyo-Sport-Newspaper”, Koizume Shizuo, ανοίγοντας μπροστά του με ένα χτύπημα Shako Ken πέντε τρύπες στον φλοιό ενός δένδρου!

     Μια άλλη ιδιαιτερότητα της σχολής είναι και το κράτημα (ακόμα και το τράβηγμα) του σπαθιού με το αριστερό χέρι, γεγονός ασυνήθιστο και άκρως αποδιοργανωτικό για τον αντίπαλο, ο οποίος βλέποντας κάποιον να φέρει το σπαθί στην “λάθος” πλευρά, καθησυχάζεται νομίζοντας ότι έχει να κάνει με άσχετο!

     Παρ’ όλο ότι Gyokko και Koto Ryu έχουν η κάθε μια τις δικές της τεχνικές και μεθόδους εντούτοις αλληλοσυμπληρώνονται περίφημα και μαζί αποτελούν ένα άριστο σύστημα αυτοάμυνας που αφήνει μεγάλα περιθώρια για πολλές παραλλαγές και συνδυασμούς. Συγκρίνοντας τις δυο σχολές, θα μπορούσαμε να πούμε συνοπτικά, ότι η Koto Ryu επικεντρώνει περισσότερο στα χτυπήματα, οι τεχνικές της είναι γρήγορες και άμεσες και ξεκινά από πιο κοντινή απόσταση, ενώ η Gyokko Ryu επικεντρώνει περισσότερο στα κλειδώματα και τις ρίψεις, οι τεχνικές της είναι μεγαλύτερες, πιο πολύπλοκες και εμπεριέχουν περισσότερη κίνηση, ξεκινά δε από μεγαλύτερη απόσταση.

     Τέλος στην Koto Ryu αποδίδεται η πρωταρχική γνώση και χρήση των ευαίσθητων σημείων (Kyusho) του σώματος, ο σχετικός πάπυρος των οποίων κληροδοτήθηκε τον Μάρτιο του 1904 από τον Toda Shinryuken Sensei στον Takamatsu Sensei, από τον οποίον και πέρασαν στον Hatsumi Sensei.

Η δομή της Koto Ryu

1. Kamae Kihon της Koto Ryu (Kurai Dori)

  •  Migi Seigan No Kamae
  • Hidari Seigan No Kamae
  • Hira Ichimonji No Kamae
  • HokoNo Kamae
  • Bobi No Kamae

2. Koto Ryu Shoden No Kata (18 τεχνικές πρώτου επιπέδου)

  • Yokuto
  • O Gyaku
  • Koyoku
  • Shito
  • Hosoku
  • Hoteki
  • Shato
  • Keto
  • Saku Geki
  • Batsugi
  • Tan Geki
  • Setsu To
  • Shihaku
  • Kyogi
  • Kakko / Katsuko
  • Ura Nami
  • Ten Chi
  • Kata Maki

3. Koto Ryu Chuden No Kata (12 τεχνικές μεσαίου επιπέδου)

  • Hida
  • Hisaku
  • Hicho
  • Hito
  • Kappi
  • Monpi
  • Suito
  • Gohi
  • Hehi
  • Teki Gaeshi
  • Koto
  • Kakuhi

4. Koto Ryu Okuden No Kata (12 τεχνικές υψηλού επιπέδου)

  • Santo
  • Santo
  • Koto
  • Shise
  • Kompi
  • Sho Setsu
  • So Setsu
  • Soto
  • Ko No Ki
  • Kimon
  • Ran Setsu
  • Ura Kimon

5. Koto Ryu Hekuto No Kata (8 τεχνικές εναντίον αντιπάλου οπλισμένου με σπαθί)

  • Soku Boku
  • Boku Hen
  • Damara
  • Shuriki
  • Kibo
  • Batsu Yo
  • Seki Ryoku
  • Kahi

Οι Soke της Koto Ryu

Όνομα (Περιοχή) Εποχή Χρονολογία
1.   Sakagami Taro Kunishige Tembun (1532)
2.   Sakagami Minamoto Masahide Tembun (1532)
3.   Sougyokkan Ritsushi Tembun (1532)
4.   Toda Sakyo Ishinsai Tembun (1532)
5.   Momochi Sandayu I Tembun 1532 († 1581)
6.   Momochi Sandayu II Tensho 1573
7.   Momochi Tanba Yasumitsu Bunroku 1595
8.   Momochi Taro Saemon Genna 1615
9.   Toda Seiryu Nobutsuna Kenei 1624
10. Toda Fudo Nobuchika Manji 1658
11. Toda Kangoro Nobuyasu Tenna 1681
12. Toda Eisaburo Nobumasa Hoyei 1704
13. Toda Shingoro Masayoshi Shotoku 1711
14. Toda Daigoro Masayoshi Gembun 1736
15. Toda Daisaburo Chikashige Bunkwa 1804
16. Toda Shinryuken Masamitsu (Kobe) Meiji (1824 – † 1909)
17. Takamatsu Toshitsugu (Nara) Meiji (1887 – † 1972)
18. Hatsumi Masaaki (Noda) Showa (1931 – σήμερα)